類固醇的副作用?關節炎好痛還可以怎麼解?

/作者:國睡局NSA 睡邊編
本文由神經內科、睡眠專科醫師林俊杰校稿


        #年齡 是關節疼痛最大的危險因子,關節炎在大於65歲以上的族群佔高達70%!根據國民健保署的統計,台灣260萬名老人當中,近九成有慢性病,其中兩成深受關節炎所苦。而且,關節炎可不只有軟骨會有損傷喔!就連關節附近的肌肉、骨頭、關節囊等組織都會因此而受到影響。
        當患者在活動受影響的關節時會感受到深度的疼痛。夜晚的疼痛發炎反應導致無法好好休息,白天因此疲倦沒有精神,另一方面疼痛也會讓他們不想活動,社交活動減少、情緒低落、憂鬱等狀況都會隨著時間拉長而表現出來。雖然患者會因為活動量降低而獲得緩解,但長期下來會使關節僵硬,不適感會更加明顯,造成了惡性循環。
        醫師有時會給患者注射 #皮質類固醇(corticosteroid,過去這些注射被認為是沒有風險的,但它們有可能會造成比關節炎本身更大的傷害。

類固醇?那是什麼?

        類固醇是一種人工合成的荷爾蒙,和腎上腺皮質荷爾蒙具有相同功能,每天我們人體大約會分泌7.5毫克以維持生理運作。腎上腺皮質荷爾蒙主要分為兩類:醣化皮質荷爾蒙、礦物皮質荷爾蒙,一般常見的是指醣化皮質荷爾蒙,其作用包括:減緩免疫發炎反應、維持血壓及心臟功能,調節醣類、蛋白質、脂肪代謝等。然而功能強大的藥物也會帶來副作用,多數患者僅在短時間內少量服用,基本上是沒問題的,比較容易出現副作用的,還是以口服或注射的類固醇為主。

類固醇到底會出現什麼副作用?

①情緒變化大:你的情緒容易因為使用較大量的類固醇而起起伏伏,可能會有焦慮、憂鬱、甚至記憶力下降的情形。
②感染:通常我們是利用類固醇抑制免疫系統來減緩身體發炎、慢性關節炎帶來的痛苦,但免疫系統如果被抑制,細菌、病毒入侵的時候就來不及抵抗,這時候較容易發生感染。
③體重上升、水腫:類固醇容易讓人食慾增加、降低代謝,藝人小楨就曾因服用類固醇而造成體重明顯上升。人體內的水份也會受影響,無法維持電解質的平衡,水份較不容易排出體內。
④腎上腺功能下降:我們的身體會覺得類固醇太多,腎上腺便會停止作用,不再製造類固醇,患者因而感到疲憊、關節疼痛、肌肉僵硬。
⑤骨質疏鬆:在已經接受了類固醇治療六個月的患者上發現,長期使用類固醇骨質會降低10%到20%。發表在《影像診斷學Radiology》雜誌的一項研究指出,長期接受注射的患者中有8%出現了軟骨破裂,有一些甚至有骨質流失或骨折的狀況發生!
        一篇刊登在美國被列為頂級健康訊息網站《HealthLine》的文章進一步解釋類固醇注射的風險:「最終可能導致關節衰竭,需要進行關節置換手術。 」儘管類固醇注射可能暫時緩解疼痛,但它們最終會造成比關節炎本身更大的傷害。

有什麼可以取代類固醇?

▲葡萄糖胺在歐洲的醫師,多年來已經使用「葡萄糖胺」(glucosamine)在治療輕、中度退化性關節炎的病患身上,「葡萄糖胺」能刺激軟骨細胞產生更多的成膠質和蛋白多糖,促使關節軟骨的新陳代謝正常化,症狀輕微時有助於緩解軟骨的磨耗和損壞。
▲玻尿酸:臨床上常見的半侵入式治療方法,一次注射維持時間大約為3至6個月,適用於輕、中度退化性關節炎的患者。
▲運動:運動可以加強關節周圍肌肉、肌腱和韌帶的結構,而幫助關節承受重量、支撐身體。有規律的運動可以增加骨頭的密度,增進免疫作用。所以如何設計你的運動計劃、把運動融入日常生活中,適量不過量是預防退化性關節炎的重要關鍵。
▲微電流刺激療法(MET, Microcurrent Electrical Therapy):MET療法可以平衡神經系統、治療麻痺感和感覺異常的情況。這種療法是使用兩個探棒將微電流直接送到麻痺的部位,以非侵入的方式緩解,可以安全有效地治療急性、創傷後和慢性疼痛。使用探棒後,可以併用經顱微電流刺激療法(CES),用極小的電流傳遞到你的大腦,增強剛剛進行MET療程的效果。
#微電流是什麼?
平常你的感覺,是由上億個神經細胞透過電訊號傳遞的。百萬分之一安培的微電流可以模擬神經電訊號的波形,調和細胞之間訊息的傳導。
在美國,MET療法甚至常常被用來治療運動傷害與神經受損,艾佛頓美式足球俱樂部的物理治療師 — 喬說:「我們用MET療法當成治療軟組織和神經受損的第二選擇,現在這個療程已經在俱樂部裡被當作每日必做的行程。」

※停用藥物還是要詢問醫師,突然停藥有可能反而造成反效果喔!

/作者:國睡局NSA 睡邊編
本文由神經內科、睡眠專科醫師林俊杰校稿